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大腦的性別差異究竟有多大?

大腦的性別差異究竟有多大?(科學播報) 0:00/0:00
最新發布時間: 2019-09-27   瀏覽數:
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  左右大腦 圖源:pixabay

  性別二態化是指同一物種性兩性之間的差別。最基本的二態化主要是生殖上的構造(第一性征),但因為所有有性別的生物都有生殖構造的差異,因此二態化如今主要用在指其他與生殖沒有直接關系的特征(第二性征)。二態性包括體型、顏色、用作求偶或打斗的身體器官。比如,鳥類的裝飾羽毛;哺乳動物的犄角和獠牙等等。

  

  雉雞明顯的性別二態化 圖源:Wikipedia

  相比較而言,人類是二態性最不明顯的生物。基本只有:男性會長胡子、平均體形較大、喉結較大;女性乳房較大、臀部較寬。

  人類相比于動物而言,最本質的區別是我們會思考。大腦是否具有性別差異,是腦科學和性別二態化的主要研究領域。

  男女大腦是否明顯差異,這一研究也基于許多學者女權學者的考量。可以說,這種日益“不明顯的差異”也是隨著女性主義崛起而研究越發繁榮。

  19世紀末,在核磁共振成像(MRI)遠未出現的時代,大腦的定量研究幾乎只有測量重量。那時的研究表示,死后測量的大腦,女性大腦的平均重量比男性輕140克左右,因而,當時的科學家宣稱女性的智力不如男性。

  女權主義運動倡導者海倫·漢密爾頓·加德納(Helen Hamilton Gardener,假名)主張相對于大腦重量本身,大腦與體重的比例和智力的相關性更高,否則“大象比我們任何人都聰明”。她死后將大腦獻給了科學研究,雖然她的大腦比男性大腦的平均重量少140克,但與創建康奈爾大學腦庫的著名男性科學家相同。

  在接下來的一個世紀中,大腦的性別差異一直是研究性激素和交配行為的內分泌學問題,而非神經科學家所關注的領域。性別二態化特征發育非常復雜,胚胎時期,X和Y染色體上一系列基因會共同作用。除了生殖和區分孩子性別以外,這類研究還包括性別的心理學研究和認知差異。

  

  讀書時的兒童大腦是否有差異 圖源:pixabay

  對于普通人來說,男女大腦最明顯的差異感知在讀中學時被體現。我們常常聽說:男孩子適合學理,女孩子適合學文。

  半個世紀前,美國斯坦福大學的心理學家埃莉諾·麥科比(Eleanor Maccoby)發現了男女之間存在某些差異:女孩的語言能力強于男孩,而男孩在空間和數學測試中勝過女孩。

  但也有研究反對這一結果:女性的數學能力與男性相當,男性和女性的大多數心理變量都是相似的,盡管并非所有的都一樣。

  近年來通過核磁共振分析表明,男性大腦左右半球各自內部的神經聯系較強,而女性兩個半球之間的聯系較強。研究人員由此所得的結論為“男性的大腦結構有利于把感知與協調動作這兩個行為聯系起來,而女性大腦的結構則有利于把分析和直覺這兩種處理模式聯系起來。”

  在特拉維夫大學、德國馬普人類認知及腦科學研究所和瑞士蘇黎世大學的最新合作研究中表明:人的大腦大多同時表現出男女兩性的特征。也就是說,無論男女,大腦都同屬于一個兩種特征高度混雜的種群。

  研究人員為1400多個受試者的大腦做了核磁共振成像(MRI)掃描和分析,以驗證上述觀點。他們先從種群水平上分析各種差異,然后探求個體大腦有什么差異。通過對4組大型MRI數據集的分析,研究團隊在每一組數據中都找出了幾種性別差異最為顯著的特征,例如神經元胞體及其樹突(灰質)和與之相連的神經纖維(白質)的總體積。

  

  大腦的一致性:圖中粉色為女性特質,藍色為男性特征,左1、2、4為女性大腦評估結果,3、5為男性,發現兩性大腦都是兩性的混合體

  圖源:參考文獻[1]

  接著,研究人員對數據組中的每個大腦進行逐區評估,并對每個特征進行編碼。他們推斷,如果大腦具有內在一致性,那么其中具有性別差異的因子應該統一地呈現為男性或女性。這樣的話,就很少會有大腦兼具兩性特征。但分析結果顯示,這種各區性別表現為一致的大腦只占被試者的0~8%。換句話說,我們大多數的大腦都是兩性的混合體。

  也就是說,我們并不應該去推測哪些大腦區域存在性別差異,而是應該將大腦看作一個由多變的兩性特征組成的“嵌合體”。這種嵌合體本身,以及兩性行為的重疊都表明,人腦無法籠統地歸入兩種完全不同的類別。比如,我們身邊都具有攻擊性的女性、富有共情心的男性以及同時具有兩種特征的男性和女性。

  該研究對我們已有的觀念形成了挑戰,盡管得到大多數學者的認可,但也有學者認為統計方法有失偏頗,甚至有學者認為這項研究是把意識形態偽裝成科學。

  有關性別二態性的爭議對治療疾病的臨床研究領域意義重大。許多藥物的副作用都與兩性差異有關,如果能了解到差異的本質,無疑能夠幫助我們更好地攻克疾病。

  

原創稿件

制作 楊梟 中國科學院大學

審校 魏瀟 中山大學神經科學博士/中國科學院心理學研究所 博士后研究員

參考文獻:

[1] Joel, Daphna, Zohar Berman, Ido Tavor, Nadav Wexler, Olga Gaber, Yaniv Stein, Nisan Shefi et al. "Sex beyond the genitalia: The human brain mosaic." Proceedings of the National Academy of Sciences 112, no. 50 (2015): 15468-15473.

  


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