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更環保的死法

死亡大概是生命不可避免的終點。即便如此,仍然有人類希望身體在死后能夠長存。一個多世紀以來,美國人的生命循環看起來就像是一塊馬蹄鐵——用棺木埋葬的習俗,阻止了大自然將寶貴的有機物進行再利用。作為未來的替代方案之一,越來越多的遺體可能會被放任自然地腐爛。

“防腐”可能才是對遺體最糟糕的冒犯。將甲醛等化學物質注入尸體的實踐,可以追溯到古埃及。到了19世紀中期,為了長途運送內戰士兵的遺體,這種實踐在美國開始盛行。如今,美國的殯儀館每年大約要對一百萬具尸體進行防腐處理(每具尸體平均需要10-15升化學物質)。這么大量的致癌物,危害不容小覷。

遺體防腐帶來的效應會像漣漪般不斷延伸。經過處理的遺體將保存在大量木材和鋼鐵制 作的棺材里,并最終被下葬到混凝土的墓穴中。這種做法阻止了尸身中的營養物質(例如 鉀和鈣)回到土壤,反而使其與土壤隔離并緩 慢地變質。缺氧環境會導致尸體釋放甲烷(其 溫室效應比二氧化碳更嚴重),防腐液體還可能會滲透到土壤中并進入地下水,可能達到有 毒的濃度。死者對人類的最后貢獻,難道就是有毒的滲出液?

許多國家支持化學上更簡單的選項:火葬。在美國,這種實踐也越來越流行。研究死亡的弗吉尼亞理工大學副教授Phil Olson發現,喪葬趨勢的改變,與美國文化中對死亡的感受發生變化有關。人們不再認為遺體對于懷念逝者是必要的。“隨著社會的變化,人的觀念也在改變。”他說。現在已經有一半的美國人選擇火化,按照這個趨勢,這個數字到2035年能提升到79.1%。

然而,乍一看屬于“極簡主義”的火葬,對資源的消耗也是很高的。想把一具遺體完全化為骨灰,大約需要105升的燃料才行。當然,火葬不需要土葬墓地那樣的占地面積,其長期碳排放甚至比土葬還低了10%。

有美國人開始尋求對后世環境影響更小的喪葬選擇。人們對“綠色葬禮”的需求日益增加。這種葬禮或者選擇無毒的防腐液(用精油代替甲醛),或者干脆放棄防腐處理。其實,這是某些宗教團體一直以來的做法:猶太教和伊斯蘭教在傳統上都避免使用防腐。

如今,類似“華盛頓城市殯儀計劃”這樣的組織正在積極推動地區立法,為人們增加更多的殯儀選擇——美國的許多州有明文規定,人們去世后必須進行傳統墓葬或火葬。今年5月,華盛頓州政府通過了一種替代方案:將尸體存放于填滿鋸末的容器里,隨后轉化為肥料。根據估計,遺體通過這種方式轉化為植物肥料后,可以減少大約一噸的二氧化碳排放。對于美國人來說,這種方式也比天葬(將尸體置于山頂,讓猛禽分食)更容易接受。

把我們的遺體獻給食腐動物,大概不會成為下一個喪葬主流。但人們已經逐漸認識到,最環保的死亡方式是任由尸身腐爛,而不是試圖阻止這一自然過程。

本文來自:北京科技報
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[責任編輯:北京科技報]
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